James Harden llega a los Nets en un megacanje

James Harden (13) de los Rockets de Houston durante el partido contra los Lakers de Los Ángeles, el martes 12 de enero de 2021. (Mark Mulligan/Houston Chronicle vía AP)
James Harden (13) de los Rockets de Houston durante el partido contra los Lakers de Los Ángeles, el martes 12 de enero de 2021. (Mark Mulligan/Houston Chronicle vía AP)Mark Mulligan/AP

James Harden se dirige a Brooklyn, donde se unirá a su viejo compañero Kevin Durant y a Kyrie Irving. Así, los Nets contarán con tres de los mejores anotadores de la NBA.

Los Nets adquirieron a Harden, tres veces campeón anotador, procedente de los Rockets de Houston, en un canje que fue oficializado el jueves. El astro había buscado salir del equipo durante semanas.

Harden se marcha a los Nets como pieza central de una negociación entre cuatro equipos, incluidos Indiana y Cleveland.

Los Nets podrán contar en su alineación con tres jugadores capaces de anotar 25 puntos o más en cualquier noche. Semejante poder de ataque rivalizaría con cualquiera de los mejores tridentes que se hayan observado en años.

“Es una adquisición fenomenal para Brooklyn. Sin duda que ahora son un equipo más fuerte, mucho más fuerte", comentó Giannis Antetokounmpo, el astro de Milwaukee y MVP de la liga en las últimas dos temporadas.

Pero han pagado un precio enorme. Traspasaron a Caris LeVert y Rodions Kurucs y Houston, junto a los canjes de primera ronda para los drafts de 2022, 2024 y 2026, así como el derecha de cambiar selecciones de primera ronda en 2021, 2023, 2025 y 2027.

También transfirieron a Jarrett Allen y Taurean Prince a Cleveland.

Los Rockets acordaron canjear a LeVert a Indiana por Oladipo, de acuerdo con una persona al tanto de la negociación.

Brooklyn apuesta con todo en busca del título con tres de los jugadores mejor remunerados en la liga. Los tres tienen contrato hasta 2022-23.

Harden y Durant devengarían más de 40 millones de dólares en cada una de las próximas dos temporadas.

El acuerdo se orquestó inmediatamente después de que Harden pronunció esencialmente lo que fue un mensaje de despedida tras una derrota de los Rockets ante los Lakers de Los Ángeles la noche del martes.

Harden finalmente reconoció públicamente sus diferencias con los Rockets.

“No somos un buen equipo", dijo. "Me encanta esta ciudad. Literalmente he hecho todo lo posible. Esta situación es loca. Es algo que no creo que tenga arreglo”.

Los Rockets tienen foja de 3-6 en lo que va de la campaña y sólo Minnesota tiene una peor marca en la Conferencia Oeste. El caos prevalece en el equipo y el recién llegado John Wall había dicho que la situación es “complicada”.

Harden fue el máximo anotador de la liga en las últimas tres temporadas, en cada instancia por amplio margen. Su promedio de 24,8 puntos esta campaña le ubica 18vo en la NBA — entre los líderes pero lejos de su producción habitual.

Promedia 25 puntos por partido en cada una de sus ocho temporadas completas con los Rockets, pero con él el equipo no ha superado las finales de Conferencia. El equipo no ha ganado ningún título desde que se llevó dos consecutivos en 1994 y 1995.

Harden llegó tarde al campamento de entrenamiento. Recibió una multa de 50.000 dólares al inicio de la campaña por conducta perjudicial a la liga al no acatar los protocolos sanitarios por la pandemia de coronavirus que estableció la NBA y el sindicato de jugadores.